理想国译丛046 风雨横渡:英国、奴隶和美国革命( 理想国出品)mobi,azw3

理想国译丛046 风雨横渡:英国、奴隶和美国革命
理想国译丛046 风雨横渡:英国、奴隶和美国革命

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在《风雨横渡:英国、奴隶和美国革命》一书中,西蒙·沙玛以激情澎湃、超群绝伦的叙事艺术,讲述了美国独立战争前后,众多不知名的废奴主义者与黑人为解放奴隶而斗争的故事。他们认为,自由是属于全人类的权利,不因肤色有别。废奴者们在法庭上为遭人绑架的黑人慷慨陈词,带领他们穿越枪林弹雨的北美战场,横渡风暴肆虐的大西洋,最终重返非洲故乡,在野蛮荒芜的塞拉利昂开创新的国度。蓄奴者的阻挠、革命者的虚伪、英国政府的干扰,甚至黑人同胞见利忘义的背叛行径,种种艰难险阻,都无法泯灭他们追求和捍卫自由的决心与勇气。

在美国白人发动革命前,黑色和棕色革命已经席卷了南美洲和加勒比地区。尽管有关美国革命的历史著作中极少谈论苏里南或圣文森特的起义,但就爱国者在南方的动员时机而言,二者之间有着至关重要的联系。美国白人的武装抵抗如此突然急切,显然不是为了支持西半球其他地方被奴役的人们,恰恰相反,他们生怕这些暴动会星火燎原,烧到北方去。让爱国者最焦虑不安的噩梦是,英国人真去煽动黑人造反,借此来威胁他们。

当然,这些猜疑不全是杞人忧天。1775年初,在邓莫尔伯爵于“威廉号”上发表宣言的几个月前,北美殖民地的王室官员和首相诺斯勋爵(Lord North)的政府内部确实都曾提议,要对付放肆的殖民地,或许应该考虑打一下“黑鬼”牌——虽然诺斯自己(有些欲盖弥彰地)承认被这个提议吓到了。随着越来越多的证据表明造反思想已经刮遍黑人世界,再加上从马萨诸塞传来的那些黑人请愿的声音,原本就紧张兮兮的爱国者已是寝食难安。1774年夏天,阿比盖尔·亚当斯曾和丈夫谈论过爱国者该如何选择表述自由的方式,当时,有消息称“黑人正在策划一起阴谋”:据传,一些黑人竟敢向总督索要武器,表示愿意为国王而战,并以此来换取他们的自由。

逃亡现在被当成了集体起义的前奏。从1773年到1774年,从纽约到佐治亚,报告奴隶逃亡的频率越来越高,让人有一种不祥之感。在纽约,人们对于黑人非法“集会”甚是忧虑,以至于官方还下达指示,逮捕任何天黑之后在外聚集的黑人,无论人数多少。对于提心吊胆的美国人来说,黑人要是真的开始认为旧英国那套被大肆吹嘘的自由也适用于他们,而且就如1730年报道的那样,还认为王室给了他们反抗的许可,那接下来会发生什么是想都不用多想的。波士顿的桑博·弗里曼早就在一封请愿书中拐弯抹角地提过“英国人那些崇高的自由理念”,并拿美国的黑人同西班牙殖民地那些与他们处境类似的人做了对比,他们这些黑人还有盼头,可西班牙殖民地的人却除了专制什么也盼不到。如果那些受到影响的蓄奴者可信的话,那么有关英国式自由的迷人妄想确实已经蔓延到了南方。观念受影响的黑人开始逃跑了。比如,《弗吉尼亚公报》(Virginia Gazette)上发布了众多捉拿逃跑奴隶的悬赏启事,其中有一条提到了一个叫加布里埃尔·琼斯(Gabriel Jones)的人和他的妻子,据说二人正逃往沿海地区,准备坐船去英国,“他们认为自己在那里会获得自由(这样的想法如今在黑人中间很普遍,让奴隶的主人产生了极大的焦虑和成见)”。奴隶们是从哪儿了解到这些荒唐想法的?另一条启事提供了答案。佐治亚奥古斯塔县(Augusta County)一个叫巴克斯的人逃跑后,他的主人认为,此人的目的地可能也是港口,到那儿“坐船,驶往大不列颠,因为他了解到了近来英国那个萨默塞特诉讼案的判决结果”。

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