传染 ——为什么疾病、金融危机和社会行为会流行?mobi,azw3

传染:为什么疾病、金融危机和社会行为会流行
传染:为什么疾病、金融危机和社会行为会流行

传染 ——为什么疾病、金融危机和社会行为会流行?mobi,azw3。《传染》讲述了传染病研究中的模型方法的发展历程。以此为基础,作者用一个个实例展示了如何用这些方法来研究和应对社会问题:用防控性病的方法降低金融危机的爆发风险;通过分析童话的“基因组”追溯其起源;用接种疫苗的策略降低暴力活动的发生率;通过找到社交网络上潜在的超级传播者来提高网络营销的效果……

无论是疾病还是社会现象,传染的前提都是人际网络,而模型方法的核心正是对网络的深入理解和调控。如今的我们身处在一个个复杂并相互影响的人际网络中,从传染的角度去审视和应对各类问题,或许能为我们提供全新的启示。

“我可以预测天体的运动,却无法预测人类的疯狂。”据说艾萨克·牛顿在他投资南海公司亏损后曾说过这样的话。牛顿于1719年下半年曾购买南海公司的股票,刚刚看到股价上涨,他便立刻抛售兑现。然而,随后股票价格持续攀升,牛顿开始后悔仓促兑现,因此再次购买了股票。随着几个月后股市泡沫破裂,他损失了20 000英镑,约相当于今天的2 000万英镑。

即使是了不起的学者,在金融投资方面也不是稳赚不赔的。有些人——诸如数学家爱德华·索普(Edward Thorp)和詹姆斯·西蒙斯(James Simons)——投资成功,获得了巨额利润;而另外一些人,却不幸投资失败,遭受亏损。以对冲基金公司长期资本管理公司为例,在1997年和1998年的亚洲和俄罗斯金融危机中,这家公司损失惨重。长期资本管理公司的董事会成员中有2位诺贝尔经济学奖得主,业绩骄人,曾是华尔街上人人羡慕的对象。在危机发生前,很多投资银行不断向长期资本管理公司增加大额贷款,追求越来越激进的交易策略,到1998年陷入资金不足的困境时,这家公司已经背负了超过1 000亿英镑的债务。

20世纪90年代中期,“金融传染”(financial contagion)这个新出现的短语逐渐在银行家中流行起来。“金融传染”是指经济问题从一个国家扩散至另一个国家。亚洲金融危机便是一个典型的例子。实际上,重创长期资本管理公司的并不是危机本身,而是扩散至其他领域的间接冲击。由于给长期资本管理公司提供了巨额贷款,银行自身也深陷危机。正是由于“金融传染”造成的恐慌,1998年9月23日,华尔街最具实力的银行家们在纽约联邦储备银行(Federal Reserve Bank of New York)大楼10层一起商讨对策。为了避免长期资本管理公司面临的困境扩散至其他机构,这些银行寡头同意向其提供36亿美元的紧急援助。这次教训代价高昂,但不幸的是,人们并没有引以为戒。差不多整整10年后的2008年,这些银行家又一次聚到一起,商讨避免“金融传染”的问题。而这一次,情况更糟糕。

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